Chop suey de pollo, un plato americano con aire oriental


El chop suey de pollo, ternera, camarón o cerdo, a pesar de ser presentado como un plato de la cocina oriental… ¡parece haber sido inventado en los Estados Unidos! Mito o realidad, quienes han viajado a China saben que este plato sólo se sirve en los lugares turísticos.  Es una curiosa historia que compartiremos para luego darte las mejores recetas de chop suey de pollo que puedas encontrar.

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El chop suey de pollo
El chop suey de pollo se prepara en un wok o sarten profunda

Las leyendas del chop suey de pollo

Según un texto publicado por la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos , el chop suey fue servido por primera vez el 29 de agosto de 1896 en la ciudad de Nueva York.  Fue creado por los cocineros del embajador chino Li Hung Chang, con la idea de servir una preparación que satisficiera por igual a orientales y norteamericanos y tuvo la virtud de encantar y despertar el entusiasmo americano por la gastronomía oriental.

Sin embargo, esta no es la única leyenda acerca del origen del chop suey.  Otras teorías afirman que fue creado a fines del siglo XIX para los obreros chinos que trabajaban en el ferrocarril transcontinental de Estados Unidos.

Para dilucidar su origen, lo mejor es informarnos sobre significado del nombre.  Chop suey significa en chino cantonés, literalmente, “cosas mezcladas”.   Si nos remitimos a las leyendas, bien podría ser que los cocineros prepararan el plato con los ingredientes que encontraban a su alcance.

En realidad, recientes investigaciones sugiere que en realidad sí es originario de China, más específicamente de la región de Toisan, y formalmente una variante incompleta de un plato cantonés llamado Sap Kam (“diez cosas preciosas”), que incluye fideos y hongos.

Más allá de su origen, el chop suey se ha convertido en un plato infaltable en los menúes de comida china junto con el chaufan y el chaumin.

Receta básica de chop suey de pollo

El chop suey es un plato de cocción rápida, es decir que es necesario tener todos los ingredientes a mano antes de comenzar.  Se trata de una combinación de  carne y vegetales sobre una base de arroz aderezada con salsa de soja, utilizando para la cocción el tradicional wok.  Sabiendo esto, tú puedes elaborar tu propia receta de chop suey de pollo… ¡con lo que encuentres a mano en la alacena y el refrigerador!

La receta básica de chop suey de pollo para seis personas lleva los siguientes ingredientes:

  • 350 gr.  de pechuga de pollo cortada en filetes pequeños.
  • 250 gramos de hortalizas (brócoli, calabacines, zanahorias, apio, pimientos, judías verdes, zucchinis entre otros) cortados en rebanadas finas.
  • Cebollines o cebollas y un diente de ajo.
  • Cuatro rebanadas de jengibre, cortadas en tiritas.
  • 350 gramos de brotes de soja frescos.
  • Media cucharada de azúcar.
  • Pimienta y sal al gusto.
  • 2 cucharadas de salsa de soya.
  • Una y cucharada y media de fécula de maíz.
  • Dos tazas de arroz.

Preparación

  • Lavar los filetes de pollo y condimentarlos con el jengibre, el azúcar y la pimienta.
  • Aparte disolver la fécula de maíz en la salsa de soja.
  • Marinar los filetes de pollo en la combinación de fécula de maíz y salsa de soja.
  • Cocinar el arroz al vapor o en horno de microondas, en un recipiente con tapa, a razón de dos tazas de agua caliente por cada taza de arroz.  Dejar cocinar 10 minutos a potencia máxima y dar 8 minutos de reposo.  De esta manera el arroz absorbe todo el líquido y los granos resultan bien cocidos pero sueltos.
  • Calentar el wok, verter un poco de aceite que cubra el fondo.  Cocinar los filetes de pollo hasta que tomen un tono dorado.  Retirar y reservar.
  • En el mismo wok poner a cocinar las cebollas, luego las hortalizas y por último los brotes de soja, removiendo un poco durante la cocción.
  • Dejar cocinar durante dos minutos y agregar los filetes de pollo.
  • Cuando los brotes de soja estén transparentes, retirar del fuego y servir en cada plato sobre una porción de arroz blanco.
  • Los vegetales no deben estar completamente cocidos sino crocantes.
Chop suey de pollo
El chop suey es una comida nutritiva y economica

Receta de chop suey de pollo con hongos y tofu

Ingredientes

  • 350 gr. de carne de pollo cortada en tiras.
  • 1 paquete de tofu.
  • 6 hongos Shiitake.
  • 1 brócoli.
  • 2 zanahorias grandes, peladas y cortadas finamente.
  • 1/2 col pequeña, cortada en trozos.
  • Agua, aceite.
  • 1 cebolla pequeña, pelada y cortada en rodajas finas.
  • 2 dientes de ajo pelados y picados.
  • 1 y ½ cucharadas de almidón de maíz.
  • 2 cucharadas de salsa de soja.
  • Sal y pimienta para sazonar.

Preparación

  • Escurrir el tofu y cortar en cubos.  En un wok calentar un poco de aceite, agregar el tofu y dorar.  Retirar del wok y dejar escurrir el aceite sobre toallas de papel.
  • Por otra parte remojar los hongos en agua tibia, durante unos 15 a 20 minutos, hasta que estén blandos.  Escurrir reservando el agua del remojo.  Quitar los tallos de los hongos y cortar en mitades.
  • Diluir media cucharada de fécula de maíz en las dos cucharadas de salsa de soja.  Marinar las tiras de pollo en esta preparación.
  • Cocinar arroz blanco al vapor o en horno de microondas, en una proporción de dos tazas de agua por cada taza de arroz, con diez minutos de cocción en recipiente con tapa a potencia máxima y ocho minutos de reposo.
  • Además preparar un tazón con hielo y agregarle ½ cucharadita de sal.
  • Poner a hervir en una olla tres tazas de agua.  Cuando rompa el hervor blanquear las zanahorias, retirar y colocar sobre el hielo.  En la misma agua blanquear el bróccoli y colocar sobre el hielo.  Repetir el mismo procedimiento con el repollo.  Reservar dos tazas del líquido del blanqueo.
  • Cuando los vegetales estén fríos retirarlos del hielo.
  • En un wok calentar aceite.  Dorar las piezas de pollo.  Retirar del wok y rehogar las cebollas y el ajo.
  • Mientras tanto mezclar una taza del líquido de blanqueo y una taza del líquido del remojo de los hongos y disolver la fécula de maíz.  Agregar a la cocción de cebollas y hervir a fuego lento hasta que comience a espesar.
  • Agregar el pollo, las verduras hervidas, el tofu frito y los hongos Shiitake, revolviendo para combinar y cocinar durante unos 3 a 5 minutos o hasta que las verduras se calienten.
  • Sazonar con sal y pimienta a gusto y servir sobre una porción de arroz.
El chop suey al wok
Sirve el chop suey de pollo en vajilla japonesa

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