Úlcera de estómago, ¿sabes exactamente qué es?


Una úlcera de estómago es como una zona en carne viva que recuerda la lesión típica de una llaga abierta que se localiza en el estómago.

La úlcera de estómago  se conoce también como úlcera gástrica; úlcera de tipo gástrico o úlcera péptica.

Causas que pueden generar una úlcera de estómago

Habitualmente  el estómago está revestido con tejido que es resistente al medio ácido que se encuentra en el interior  de este órgano. Al romperse este revestimiento se puede formar una zona de tejido hinchado e inflamado que da lugar a la llamada gastritis, y de continuar desarrollándose esta puede llegar a romperse o agrietarse y formar una úlcera de estómago.

La úlcera de estómago es una zona en carne
La formación de una zona inflamada e hinchada en la parte interior del estómago genera una úlcera de estómago

Si esta úlcera de estómago se perfora  se convierte en una urgencia médica.

Entre las causas más comunes que producen úlceras en el estómago se encuentra la infección por una bacteria denominada Helicobacter pylori (H. pylori). No obstante gran número de personas afectadas por esta bacteria no tienen úlcera de estómago.

Se considera que el Helicobacter pylori afecta al 50 por ciento de la población a nivel mundial y aparte de ocasionar el desarrollo de la ulcera de estómago se clasifica como carcinógeno tipo I, es decir ocasionando cáncer de estómago entre un 1 y un 2% de las personas que están infectados por este tipo de bacterias.

Existen un conjunto de factores que se pueden considerar que incrementan el riesgo de padecer úlceras de estómago. Entre estos se encuentran:

  • Ingestion excesiva de alcohol.
  • Uso frecuente de aspirina (ácido acetilsalicílico), naproxeno, ibuprofeno o cualquiera de los diferentes antinflamatorios no esteroides (AINE) que se encuentran disponibles en el mercado.
  • Hábito de fumar cigarrillo.

En muchas ocasiones encontramos que existe la creencia de que el estrés produce úlceras; sin embargo no está del todo confirmado que exista correspondencia, científicamente demostrable, que defina que el aumento del estrés es sinónimo de padecer úlcera de estómago.

Síntomas de la úlcera de estómago

Es frecuente que las úlceras de estómago que sean pequeñas no den ninguna manifestación y pasen desapercibidas.

La endoscopia sirve para diagnosticar la presencia de úlcera de estómago
Mediante las técnicas de endoscopia se diagnostica la presencia de la úlcera de estómago

Sin embargo en algunos casos el debut resulta dramático pues se acompaña de sangramiento que puede llegar a considerarse  abundante.

En ocasiones se acompaña de dolor abdominal y es común que puede resultar diferente entre personas llegando incluso a que algunas ni lo sienten.

Otras manifestaciones que aparecen con frecuencia son:

  • Sensación de llenura
  • Dificultades para beber la cuantía de líquidos que habitualmente toma
  • Sensación de hambre entre 1 a 3 horas posteriormente a la ingestión de cualquier comida
  • Náuseas que mejoran después de vomitar
  • Dolor en el abdomen
  • Heces con sangre que en ocasiones toman color pardo-negruzco de características pegajosas
  • Vómitos que frecuentemente muestran vestigios de sangre
  • Fatiga
  • Pérdida de peso
  • Dolor en el tórax
La úlcera de estómago se conoce también como úlcera gástrica; úlcera de tipo gástrico o úlcera péptica
La úlcera de estómago es una zona de tejido hinchado e inflamado en el interior del estómago que se forma al romperse el revestimiento interno

Tratamiento que se aplica comúnmente

Con el propósito de disminuir  las probabilidades de que retornen las manifestaciones de la ulcera de estómago, y sobre todo que esta sane,  se impondrá tratamiento en función de:

  • Disminuir la acidez en el estómago
  • Tratar la infección del Helicobacter pylori.
  • Modificar el estilo de vida.

Pronóstico

Es frecuente que reaparezca la úlcera de estómago si no se impone el tratamiento adecuado y oportuno, sobre todo en tiempo, es decir, tempranamente.

¿Cuándo se debe acudir al  médico?

Se debe recabar ayuda médica de inmediato si aparecen manifestaciones agudas, es decir, de pronto de algunas de estas:

  • Manifiesta dolor abdominal
  • Tiene el abdomen duro y muy sensible al tacto.
  • Presenta manifestaciones de desmayo, confusión, sudoración excesiva, todos representativos de que la persona se encuentra en shock.
  • Vomita sangre
  • Presenta de sangre en las heces
  • Si existe vértigo o la persona se siente mareada

¿Cómo se puede evitar padecer de úlcera de estómago?

Evite el uso de antiinflamatorios como la aspirina, ibuprofeno, naproxeno y otros AINE; tratando de sustituirlos por formulaciones que contengan paracetamol.

Con relación a los necesarios, más aun, imprescindibles modificaciones del estilo de vida, se debe valorar el dejar de fumar y limitar  el consumo de bebidas alcohólicas a un máximo diario de dos tragos.

Estas medidas resultan muy eficaces si se quiere evitar las molestas y peligrosas úlceras de estómago.