Primeros síntomas del cáncer de lengua, pueden ser confusos


¿Sabías que los primeros síntomas del cáncer de lengua pueden confudirse con los de otras enfermedades? Si estás dentro del grupo de riesgo o hay antecendentes de cánceres orales en tu familia, entonces te interesará conocer cuáles son los primeros síntomas del cáncer de lengua.  Así, podrás estar alerta y solicitar una consulta con tu médico cuanto antes.  ¡Recuerda que la atención precoz puede ayudarte a superar este tipo de cáncer!

Primeros síntomas del cáncer de lengua
Examina tu lengua para descubrir sintomas de enfermedades o cancer

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Qué es y dónde se desarrolla el cáncer de lengua

Antes de hablar de los síntomas del cáncer de lengua, es importante conocer algunas de sus características, ya que hay varios tipos de cáncer que pueden afectarla.

El cáncer de lengua más común comienza a desarrollarse en las células escamosas, que son unas células planas y delgadas que se encuentran en la superficie de la lengua, nariz, tiroides y garganta.

Técnicamente, este cáncer se denomina carcinoma de células escamosas.

El lugar donde se desarrolla el cáncer determina los síntomas, pronóstico y tratamiento de la enfermedad.

El cáncer de lengua puede aparecer:

  • En la boca: es el que más rápidamente se percibe, puede diagnosticarse en forma precoz y se trata con cirugía.
  • En la garganta: en la base de la lengua, es el más difícil de diagnosticar, ya que son pocos los síntomas del cáncer de lengua en esta ubicación llamada hipofaríngea.  Se diagnostica en forma tardía, cuando ya ha tomado los ganglios linfáticos del cuello.

Según el centro del cáncer CEDARS-SINAI de los Estados Unidos, las causas del cáncer de lengua cada vez están más relacionadas con las infecciones por el virus del papiloma humano.

Otras causas pueden ser fumar y beber y la exposición a radiaciones, aunque muchas veces el cáncer de lengua se desarrolla sin que existan factores de riesgo.

Otras causas pueden ser una dieta pobre en nutrientes y vegetales frescos y deficiencias del sistema inmunitario.

Se desarrolla más comúnmente a partir de los 40 años de edad y la incidencia es dos veces mayor en los varones que en las mujeres.

Sin embargo, es importante saber que los cánceres de lengua son relativamente raros y representan sólo el 3% de todos los tipos de cáncer.

Además, si se diagnostica en la etapa inicial, es curable en una alta proporción de los casos.

Primeros síntomas del cáncer de lengua

Como decíamos anteriormente, el lugar donde se desarrolle va a determinar los primeros síntomas del cáncer de lengua.

En el caso del cáncer en la boca, llamado cáncer de lengua oral, los síntomas más habituales son:

  • Un bulto en la parte lateral de la lengua.
  • Bulto ulceroso de color gris rosado a rojo.
  • Bulto que sangra fácilmente si se toca o muerde.
  • Un parche rojo o blanco que no desaparece.
  • Dolor de garganta que no desaparece.
  • Entumecimiento de la boca.
  • Sangrado inexplicable de la lengua.
  • Mancha o llaga inusual.
  • Engrosamiento de la lengua.
  • Alteraciones del sentido del gusto.
  • Grietas en el área de la lengua.

El cáncer de la base de la lengua o cáncer hipofaríngeo es difícil de detectar en sus primeras etapas.  Los primeros síntomas del cáncer de lengua hipofaríngeo pasan casi desapercibidos.  En etapas más avanzadas los síntomas son:

  • Dolor.
  • Sensación de garganta cerrada.
  • Dificultades para tragar.
  • Sensación de nudo en la garganta o en el cuello.
  • Cambios en la voz, dificultades para hablar.
  • Dolor de oídos.
  • Ganglios del cuello hinchados.
  • Pérdida de peso inexplicable.

De todas maneras síntomas similares a los síntomas del cáncer de lengua pueden deberse a otras afecciones, por eso lo mejor es consultar con el médico.

Primeros síntomas del cancer de lengua
El dolor y afecciones en la zona de la garganta son uno de los primeros síntomas del cáncer de lengua hipofaríngeo

Diagnóstico del cáncer de lengua

Para estar seguro de que se trata de un cáncer de lengua y no otra enfermedad, tu médico realizará diferentes estudios como:

  • Examen físico
  • Biopsia de lengua
  • Radiografías
  • Tomografía computada de la boca

Si se confirma el diagnóstico, el paso siguiente es la llamada estadificación, o sea, determinar la clasificación del cáncer en base al tamaño del tumor y la extensión.

El cáncer de lengua tiene cuatro etapas:

  • Etapa cero o carcinoma in situ: es la etapa precancerosa, las células cancerosas están en el área de la lengua.
  • Etapa I: el crecimiento tumoral es de alrededor de 2 cm y no hay expansión a las áreas próximas.
  • Etapa II: El tumo tiene un tamaño de 2 a 4 cm. y no hay metástasis o extensión a órganos próximos.
  • Etapa III: El cáncer tiene un tamaño de 4 a 6 cm. y puede o no haberse extendido.
  • Etapa IVa: el tumor está extendido por distintas áreas de la boca.
  • Etapa IVb: El tumor tiene más de 6 cm. y está diseminado hacia los ganglios linfáticos.
  • Etapa IVc: es la última y de mayor gravedad, con el tumor extendido a órganos más alejados de la boca.

Tratamiento del cáncer de lengua

El tratamiento del cáncer de lengua depende del tipo de cáncer, es decir si es oral o hipofaríngeo, el tamaño del carcinoma y si se ha diseminado o no a las áreas próximas como los ganglios del cuello.

Las principales estrategias de tratamiento son:

  • Cirugía.
  • Radioterapia.
  • Quimioterapia.

De acuerdo al tipo de cáncer de lengua y su avance, el médico determinará una de estas estrategias o una combinación de ellas.

Habitualmente, los médicos combinan cirugía y radioterapia.  La cirugía es el mejor tratamiento para un cáncer pequeño.  El tratamiento consiste en extirpar la parte afectada.

Si el cáncer está extendido, entonces se recomienda una combinación de cirugía y radioterapia: la cirugía para extirpar el cáncer de la lengua y ganglios, y radioterapia para eliminar las células cancerosas que puedan haber quedado.

Finalmente la quimioterapia es el tratamiento de elección si el cáncer está muy diseminado o los otros tratamientos no han dado resultado.

Nuestra recomendación es que ante los primeros síntomas de cáncer de lengua solicites una consulta urgente con tu médico: no solamente puede ser que se trate de síntomas de alguna otra enfermedad mucho más benigna, sino que, tratado en sus etapas iniciales, este tipo de cáncer es curable en un gran porcentaje de los casos.

Primeros síntomas del cáncer de lengua
Consulta con tu médico ya que el cáncer de lengua en sus primeras etapas es altamente curable

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