Hablemos de las alergias


Si buscas el antecedente etimológico de la palabra alergia encontraras que procede del griego y significa “reacción extraña”. Y difícil que se pueda dar una mejor definición.

Las alergias son causadas por múltiples y diversas sustancias
Las respuestas a los diferentes alérgenos definen el tipo de alergias

A fin de cuentas ¿Qué es la alergia?

La alergia es la respuesta exagerada de los seres vivos y en particular de su sistema inmunológico que considera como extrañas y agresivas a determinados elementos como pueden ser el polvo, polen de plantas, componentes de determinados alimentos, solo a modo de ejemplos.

Estos elementos agresivos para determinadas personas, resultan inocuos para otras, y son reconocidos como alérgenos.

¿Qué manifestaciones producen los llamados alérgenos?

La respuesta depende del órgano diana, es decir, aquel órgano de la economía humana que será susceptible a la respuesta desmedida frente al alérgeno.

Así encontramos alteraciones inflamatorias de la piel y mucosas, que causan los diversos síntomas y signos de las llamadas enfermedades alérgicas ocasionando lo que se identifica como reacción alérgica.

En la piel aparecen diferentes síntomas, entre los que se encuentran enrojecimiento que puede acompañar a manifestaciones de inflamación, picazón o picor, erupción, ampollas y descamación.

Vale la pena resaltar que esta respuesta se va potenciando, es decir el primer contacto con esa sustancia que se convierte en espina irritativa no desencadena respuesta alguna, no obstante en un segundo y tercer evento de encuentro con el alérgeno se va incrementando la respuesta hasta encontrar en algunos casos, como es la alergia a mariscos y antibióticos, que puede ser mortal.

Esto es lo que se conoce como sensibilización de forma tal que frente a contactos futuros con un alérgeno, se desencadenará la respuesta alérgica mediante la producción de mediadores químicos que a fin de cuentas son los responsables de las manifestaciones típicas de la reacción alérgica.

¿Qué sustancias pueden causar alergias?

Entre las sustancias que con mayor frecuencia causan alergias podemos identificar las siguientes:

  • Polen, que ocasiona el 53% de las reacciones en adultos
  • Medicinas
  • Ácaros del polvo, con un 20% en los adultos
  • Pelo de animales
  • Polvo, que determina el 20%
  • Esporas de moho
  • Alimentos
  • Picaduras de insectos

De esta forma se ha establecido una clasificación de las enfermedades alérgicas

• Asma.
• Rinitis.
• Conjuntivitis.
• Dermatitis.
• Eccema.
• Dermatitis de contacto.
• Urticaria.
• Hipersensibilidad alimentaria.
• Hipersensibilidad a picaduras de insectos.
• Anafilaxia

Teniendo en cuenta la respuesta y el agente causal, es decir el alérgeno se han definido diferentes tipos de alérgenos

Tipos de alérgenos que se conocen

Alérgenos que se inhalan o aeroalérgenos: pólenes, ácaros, epitelios de animales..

  • De origen alimentario, como son proteínas de leche de vaca, huevo, frutas, frutos secos, entre otros.
  • Medicamentos, entre los que aparecen antibióticos, antiinflamatorios, anestésicos.
  • De contacto, como son el níquel, cromo, perfumes.
  • Ocupacionales o laborales por reacción al látex, harina de trigo.
  • Veneno de insectos y en particular a abejas y avispas.
  • Parásitos, como es el caso de anisakis en el pescado

Se puede prevenir la alergia

Si la causa que determina la respuesta alérgica es diversa y reconocida se debe evitar el contacto con estos alérgenos como agentes desencadenantes de las reacciones y así se logrará obviar las molestias propias de los cuadros alérgicos.

De hecho encontramos numerosos alérgenos que pueden desencadenar la respuesta alérgica en nuestro propio hogar. Esto justifica con creces cuan frecuentes son las alergias por los agentes propios de las casa como son el polvo, mohos y pelos de animales domésticos, pues una buena parte de nuestro tiempo lo pasamos en casa, estando expuestos a gran cantidad de alérgenos.

En general se debe evitar el contacto con el alérgeno como la mejor manera de prevenir las alergias.