Si sientes un dolor en el vientre… ¿podría ser un abdomen agudo?


En ese caso, debes acudir rápidamente a un centro médico, pues un dolor en el vientre o abdomen puede indicar la presencia de un abdomen agudo. Este es  un problema grave y necesita atención médica de urgencia.

Es de suma importancia conocer este tema, de ahí que me haya decidido a compartirlo con Ustedes a pesar de su complejidad y dificultades para expresarlo en términos no médicos pues es una situación que puede afectar a cualquier persona de forma sorpresiva.

La mayoría de las veces el abdomen agudo requiere tratamiento quirúrgico urgente  y si no se trata pone en peligro la vida del paciente. Por esto te invitamos a que leas este artículo que te servirá para identificar cuándo un dolor en el vientre puede indicar un abdomen agudo y conocer sus posibles causas.

Más información: ¿Qué hacer ante un dolor en el vientre?

Hablamos del abdomen agudo pero, a fin de cuentas, ¿de qué se trata? ¿Qué se entiende por abdomen agudo?

El abdomen agudo se conoce como la enfermedad aguda de cualquier  órgano que se encuentre ubicado dentro del vientre o cavidad abdominal que requiere, en la mayoría de los casos, intervención quirúrgica urgente.  Es un proceso grave que evoluciona rápidamente una vez que se inicia, generalmente, como simple un dolor en el vientre.

Y ¿qué es el abdomen?

El abdomen se conoce como la parte del cuerpo humano que se localiza entre el tórax y la pelvis. Es un espacio anatómico que se encuentra separada de la cavidad torácica, donde están el corazón y los pulmones. El diafragma es quien separa ambas cavidades. En el abdomen se encuentran gran parte de los órganos del sistema digestivo y el sistema genitourinario.

El abdomen agudo puede presentarse en cualquier edad.  No importa tampoco el sexo o la raza o la ocupación.

El examen físico y el diagnóstico del abdomen agudo
Ante un dolor abdominal, el examen físico es de gran importancia para diagnosticar la presencia y causa del abdomen agudo, y decidir la conducta a seguir

Ante un dolor en el vientre, ¿cómo identificar un abdomen agudo?

Cualquier causa de abdomen agudo provocará diferentes manifestaciones, es decir, signos y síntomas. Sin embargo el único síntoma constante e invariable es el dolor en el vientre.

El dolor en el vientre puede ser de inicio rápido o lento y de intensidad variable. Puede ser de tipo cólico e incluso puede presentar intervalos sin dolor. Puede ser gradual, intermitente, constante. Es decir las características del dolor varían en dependencia de la causa que lo ocasiona.

La localización del dolor es de gran importancia para realizar un diagnóstico de la afección que está provocando ese abdomen agudo. Por ejemplo, si el dolor es en el epigastrio, es decir en la parte más alta del vientre o abdomen, podemos pensar en enfermedades asociadas con el estómago, el duodeno, el páncreas o el bazo. Estas estructuras se encuentran cerca de la región del dolor en el vientre y pueden ser las afectadas.

Si existe dolor en el vientre se debe hacer un examen médico minucioso en función de confirmar el diagnóstico de abdomen agudo
El examen físico determinara la presencia de abdomen agudo en el paciente que presenta dolor en el vientre

En ocasiones también el dolor en el vientre se localiza en una parte del abdomen y la afectación está en otra parte. A esto le llamamos dolor referido.

Junto con el dolor se puede encontrar fiebre, hipotensión arterial, vómitos, diarreas, estreñimiento y shock. Estos síntomas aparecerán en dependencia de la causa del abdomen agudo.

También hay otros signos que se consideran muy característicos del abdomen agudo y que el especialista los comprabará mediante el examen físico. El abdomen generalmente se muestra inmóvil y distendido. Muchas veces este se contrae involuntariamente y duele cuando se toca, es decir hay dolor a la palpación. También se puede ver una tumoración o aumento de tamaño en alguna región del abdomen. Hay otros signos que de aparecer orientan al especialista hacia la causa del abdomen agudo.

Es de gran importancia que ante cualquier dolor en el vientre se visite al especialista, y este debe considerar un abdomen agudo hasta que se demuestre lo contrario.

¿Qué enfermedades se confunden frecuentemente con un abdomen agudo?

Muchas enfermedades presentan dolor en el vientre y otros de los síntomas antes mencionados, pero  no forman parte del abdomen agudo ya que no se están afectado órganos de la cavidad abdominal, específicamente la cavidad peritoneal.

Tal es el caso de las lesiones torácicas como:

  • Neumonías de la base
  • Infarto pulmonar
  • Neumotórax espontáneo
  • Pleuresías agudas diafragmáticas
  • Pericarditis aguda
  • Infarto agudo del miocardio

También podemos mencionar afecciones del  sistema nervioso como:

  • Crisis de las tabes dorsales
  • Meningitis tuberculosa
  • Herpes zóster

Las lesiones del marco óseo de la cavidad abdominal provocan también un abdomen agudo de tipo médico:

  • Fracturas: de las costillas, la pelvis, la espina
  • Osteítis del pubis

Se describen además  las lesiones de la pared abdominal anterior:

  • Ruptura del músculo recto mayor del abdomen
  • Lesiones del Retroperitoneo

Las afecciones del riñón y los uréteres son muy frecuentes:

  • Litiasis
  • Pielonefritis
  • Hidronefrosis

Por último, las enfermedades generalizadas y las  intoxicaciones:

  • Acidosis diabética
  • Crisis abdominales de la Sicklemia
  • Púrpura de Schönlein-Henoch
  • Porfiria aguda
  • Intoxicación por plomo

A partir del dolor en el vientre, el especialista será el encargado de diferenciar estas patologías de las que producen el abdomen agudo.

Hay expertos que consideran estas enfermedades dentro del abdomen agudo y las llaman causas de abdomen agudo de tipo médico. Las enfermedades restantes las agrupan dentro del llamado abdomen agudo quirúrgico.

¿Qué enfermedades provocan dolor en el vientre o abdominal por abdomen agudo?

Las entidades que provocan abdomen agudo  se agrupan en 4 grandes síndromes según su mecanismo de producción y sus consecuencias. Estos síndromes son:

  • Síndrome Peritoneal: es el conjunto de síntomas y signos que demuestran la reacción del peritoneo a la inflamación de un órgano en el interior del abdomen o a  la perforación de un órgano. El peritoneo es una fina capa que cubre los órganos abdominales y las paredes del abdomen.

El síndrome peritoneal puede ser inflamatorio o perforativo.

Las causas del síndrome peritoneal inflamatorio son:

  • Apendicitis aguda
  • Colecistitis aguda
  • Diverticulitis del colon
  • Diverticulitis de Meckel
  • Enfermedad de Crohn (complicada)
  • Colitis ulcerativa idiopática (complicada)
  • Enfermedad inflamatoria pélvica
  • Ruptura de abscesos en el interior del abdomen

Las causas del síndrome peritoneal por perforación son:

  • Úlceras esófago-gastro-duodenal perforadas.
  • Perforación intestinal (Intestino delgado y/o colon).
  • Síndrome Obstructivo: se define como aquellos síntomas y signos consecuentes a la detención del tránsito intestinal por bloqueo de la luz intestinal. El intestino se obstruye en el algún punto e impide el paso de los alimentos o la materia fecal.
  • El síndrome obstructivo puede ser  mecánico:
  • Bridas y adherencias congénitas o adquiridas
  • Hernias externas o internas
  • Tumores primitivos o por metástasis en el intestino
  • Vólvulos intestinales
  • Invaginación intestinal
  • Anomalías del desarrollo como malrotación
  • Páncreas anular
  • Hipertrofia pilórica
  • Por obstrucción de la luz: íleo biliar
  • Fecalomas
  • Parásitos
  • Cuerpos extraños

Se presenta también el síndrome obstructivo  por un desequilibrio nervioso

  • Por obstrucción vascular
  • Íleo por inhibición, conocido también como paralítico o adinámico
  • Íleo espasmódico o dinámico
  • Por embolia o trombosis arterial o venosa mesentérica
  • Síndrome Hemorrágico: es el conjunto de signos y síntomas generales y locales debidos al sangramiento de los órganos abdominales. Puede ser traumático o no traumático. En el caso del síndrome hemorrágico traumático encontramos:
  • Lesiones traumáticas del bazo, hígado, riñón y mesenterios

En el caso del síndrome hemorrágico no traumático:

  • Ginecológico

  • Embarazo ectópico roto
  • Ruptura de un quiste de foliculina
  • Perforación uterina
  • Placenta hipercreta
  • No Ginecológico

  • Ruptura de un aneurisma de la aorta abdominal o de las arterias hepática, esplénica o renal
  • Sangramientos post-operatorios
  • Causa desconocida
  • El Síndrome Mixto o Indefinido: es el tipo de abdomen agudo en el que se mezclan signos y síntomas del síndrome oclusivo, hemorrágico y peritoneal y aquí encontramos:
  • Pancreatitis aguda
  • Trombosis o embolia de los vasos mesentéricos
  • Torsión del pedículo de anejos, quistes y tumores ginecológicos
  • Torsión del epiplón mayor
  • Torsión del pedículo esplénico
  • Infarto del bazo
  • Infarto del epiplón mayor
  • Necrobiosis de fibromas uterinos

La mayoría de estas enfermedades requieren tratamiento quirúrgico urgente y es necesario estar al tanto,  para que  partiendo del dolor abdominal, sea posible separarlas en los respectivos síndromes que agrupados forman el abdomen agudo.

¿Cuál será la conducta del médico ante un dolor en el vientre?

Cuando llega a la consulta un paciente con dolor en el vientre el médico deberá siempre sospechar el abdomen agudo.

Operación de un abdomen agudo
La cirugía en el abdomen agudo es de suma importancia para eliminar la causa subyacente

Primero que todo, durante el interrogatorio deben valorarse las características del dolor según la siguiente guía:

  • Tiempo de instauración. Hace cuánto tiempo empezó el dolor.
  • Localización
  • Forma de instauración. Si el dolor comenzó repentinamente o era un dolor leve que fue agravándose.
  • Intensidad y duración del dolor
  • Tipo de dolor. Si el dolor es punzante o tipo cólico o sordo, es decir cómo describe usted el
  • Síntomas acompañantes.
  • Modos de alivio.
  • Otros datos según el caso como por ejemplo la

Después el especialista deberá realizar el examen físico general del paciente. Debe determinar la frecuencia respiratoria, la frecuencia cardíaca, los pulsos arteriales, la temperatura y la tensión arterial. Debe valorar el nivel de conciencia y  la capacidad para responder preguntas.

El grado de hidratación y la coloración de la piel y mucosas son imprescindibles para evaluar la gravedad del paciente.

Después de realizado el examen general, entonces se procede al examen del abdomen que será el último paso de la clínica para orientarse en un diagnóstico. Más tarde, según el estado general de la persona y la gravedad del cuadro, se indicarán exámenes complementarios. Si la condición es grave al examen físico deberá trasladarse inmediatamente al salón de operaciones y se le impondrá tratamiento quirúrgico de urgencia.

Por todo ello, ante un dolor en el vientre, no lo dude, acuda de inmediato a recibir asistencia médica.

Más información: ¿Qué hacer ante un dolor en el vientre?