Intoxicación por plomo, ¿qué debes saber?


Envenenarse con algo es mucho más peligroso que una simple intoxicación alimentaria. El envenenamiento por plomo ocurre cuando se aumenta la concentración en el cuerpo, a veces durante un período de meses o años reflejándose el efecto acumulativo que tiene la exposición al plomo. He ahí por qué se objeta la pintura que tiene plomo entre sus componentes, o de los juguetes, el plomo en la gasolina y hasta los soldaditos de plomo que tanto disfrutábamos cuando éramos niños, antes de la era del plástico.

El polvo, aire, agua y suelo contaminados por plomo se encuentran entre las fuentes más comunes de envenenamiento por plomo en niños. Otras fuentes incluyen los adultos que trabajan con baterías o en talleres mecánicos donde también puede estar expuestos al plomo entre otros agentes tóxicos.

Y es que los niños por debajo de 6 años son especialmente vulnerables y susceptibles a la intoxicación por plomo que puede conllevar trastornos mentales y el retardar el desarrollo físico. En niveles muy altos, el envenenamiento por plomo puede ser fatal.

En adultos, el envenenamiento por plomo puede dañar el cerebro y sistema nervioso, el estómago, y los riñones. También puede causar presión alta y otros problemas de salud
En niños, la contaminación con plomo que puede ser proveniente de juguetes puede causar problemas relacionados con el crecimiento y desarrollo, trastornos de comportamiento y aprendizaje y enlentecer el crecimiento del niño.

¿Cuáles son los efectos que ocasiona la exposición al plomo?

Entre los efectos encontramos manifestaciones neurológicas que evidencian que el sistema nervioso es el blanco más sensible de la exposición al plomo.

En niños, la exposición aguda a niveles muy altos de plomo puede producir encefalopatía y otras señales que acompañan manifestaciones de:

  1. Ataxia
  2. Coma
  3. Convulsiones
  4. Muerte
  5. Hiperirritabilidad
  6. Estupor
  7. Hiperactividad con déficit en la atención y concentración

En los adultos se manifiestan algunas de estos efectos a nivel del sistema nervioso central que perduran desde la infancia, entre los que encontramos con mayor frecuencia las manifestaciones de encefalopatía, como el embotamiento, la irritabilidad, el déficit de mantener atención, el temblor muscular, y la pérdida de la memoria.

A nivel renal encontramos que la enfermedad renal puede ser asintomática y no puede ser detectada a menos que las pruebas complementarias de diagnóstico sean realizadas. Las dosis altas de plomo evidencian la presencia, de forma aguda, del deterioro de la función renal, llegando incluso a dar manifestaciones como si se tratara de una gota, con aumentos de los niveles de ácido úrico desvirtuando el diagnóstico y confundiendo al médico más avezado.

Otros efectos están relacionados con la presencia de anemia, modificaciones en el metabolismo de la Vitamina D.

También se encuentran efectos gastrointestinales que se manifiestan en los casos agudos de envenenamiento por plomo en forma de dolor abdominal agudo, que pueden ser confundidos con un abdomen agudo o una apendicitis.

intoxicación plomo
Una sobreexposición al plomo puede ocasionarnos peligrosos efectos secundarios

¿Cómo puedo percatarme de que estoy presente en una intoxicación por plomo?

La falta de manifestaciones o síntomas abiertos no quiere decir que no exista envenenamiento por plomo, pues lo comprobado es que la intoxicación por plomo puede afectar cada sistema u órgano del ser humano. De hecho a nivel molecular se afectan gran número de procesos bioquímicos fundamentales.

De ahí que frecuentemente encontramos los síntomas o manifestaciones que se presentan:

En niños:

  • Desarrollo retrasado
  • Dificultades de aprendizaje
  • Irritabilidad
  • Pérdida del apetito
  • Pérdida de peso
  • Pereza
  • Fatiga
  • Dolor abdominal
  • Vómitos
  • Estreñimiento
  • Pérdida de la audición
intoxicación por plomo
El dolor de cabeza es uno de los primeros síntomas de la intoxicación por plomo

Los síntomas de intoxicación por plomo en adultos:

  • Presión alta
  • Dolor abdominal
  • Estreñimiento
  • Dolores diseminados por todo el cuerpo
  • Dolor en músculos
  • Enlentecimiento en las respuestas mentales con disminución del tiempo de reacción
  • Dolor, entumecimiento u hormigueo de las extremidades
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida de memoria
  • Trastornos del estado de ánimo
  • Reducción del recuento espermático con anomalías en los espermatozoides
  • Parto prematuro en mujeres embarazadas
  • Disminución de la libido e impotencia
  • Cuadros de depresión y estados de ánimo cambiantes
  • Disminución de la función cognitiva
  • Agilidad manual disminuida
  • Disminución de la función motora visual
  • Mareos
  • Irritabilidad
  • Letargo
  • Malestar
  • Debilidad generalizada

¿Cómo evitar la intoxicación por plomo?

La mejor forma de evitar la contaminación con plomo es alejarnos de fuentes contaminantes para protegerte a ti y a tu familia. En esta dirección vale la pena cerciorarse que no bebes agua que fluye a través de tuberías soldadas con plomo, hecho inusual en los países desarrollados.

Evitar contaminaciones medio-ambientales en el trabajo, como pueden ser trabajos con plomo en una fundición de metal, los fabricantes de la alfarería, y los artistas del vidrio que trabajan haciendo dibujos coloreados del tipo de los vitrales.

No comer comidas enlatadas hechas con soldaduras de plomo. Cocinar o almacenar comidas en envases cerámicos.

Coma sano pues en ocasiones hay comidas o los remedios folklóricos que contienen algunas hierbas y vitaminas contaminadas con plomo. Se puede evitar la intoxicación por plomo, de ti depende…